ダコタには無いダコタ・ハウス

リラックス

かつて、魔夜峰央のマンガ『パタリロ!』の中で、「ノースダコタは日本の千葉県」といわれたことがありました。管理人は、子供のころにそのシーンを読んで、「そうか、ノースダコタは千葉県なのか」と記憶してしまったわけです。千葉県が超田舎として誇張して描かれていたので、ノースダコタは相当な田舎なのだなと思い込んでいました。

同じ作者の『翔んで埼玉』でも、同じようなテイストで埼玉県をディスっています。映画にもなったくらいだから、それなりに面白かったのでしょう。見ていませが。

本当のところ、ノースダコタとはどんなところなのか知りたくなって、Wikipediaで調べてみました。

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ノースダコタは田舎なのか?

ノースダコタ州は、アメリカ合衆国中西部で最北の州です。北の州境はカナダの国境で、南の州境はサウスダコタ州と接しています。かつて、ダコタ準州という名前の地域だったのが、19世紀後半に幾つかの地域に分割され、それぞれが正式な州となります。このとき、アメリカの州としての順番が南北ダコタで争議になりました。結局、ノースダコタが39番目、サウスダコタが40番目の州になります。ちなみに、「ダコタ」というのは現地のネイティブアメリカンの部族の名前からとっているとのこと。

この州に多く住むのが、ネイティブアメリカン、ノルウェイからの移民、アイスランド移民、ドイツ系ロシア人です。ドイツやノルウェイの伝統料理がいまでも残っています。これらは、サボリー料理というそうですが、Dakota StyleのSavory Snacksなのでしょうか。塩やスパイスを使った香ばしい料理という意味なのか、いまいちはっきりしませんでした。

人工は70万人弱で、人口密度は全米で47番目です。サウスダコタが46番目なので、似たりよったりです。ちなみに人口密度No.1はカリフォルニア州で、最小はワイオイング州です。アラスカ州じゃないところが意外でしたね。

おもな産業は、農業とエネルギー産業。シェールオイル田があります。ここ10年の失業率が低く安定しているのが特徴だそうです。教育水準は全米でトップ10に入るほど高いのです。

ここまで見ると、それほど田舎なのかと思いますが、小麦畑が延々と広がり、冬になると雪に閉ざされる厳しい地域というところが田舎っぽさがあるのかもしれません。『ファーゴ』という映画に舞台となった、ノースダコタ州最大の都市ファーゴは積雪がすごく、車が凍りついていて、北海道以上の厳冬というイメージが出ていました。

ダコタ・ハウス

「ダコタが田舎」というイメージは、ひょっとすると、このダコタ・ハウスに由来するのかもしれません。

ダコタ・ハウスは、ニューヨーク州マンハッタン地区アッパーウェストサイドにある、高級アパートメントの名称です。この10階建て65室の大きなアパートが建てられた1884年、アッパーウェストサイドは住宅もまばらな、まだ未開発の地区だったとのことです。周囲のそんな様子から、「まるでダコタ準州のような場所に建つ建物」という意味でダコタ・ハウスと名付けられたという説があります。

このダコタ・ハウスは現在でも高級アパートメントとして知られています。アメリカ合衆国国定歴史建造物に指定されるほどの、ルネサンス様式の優雅な建物です。今も昔も著名人が数多く住んでいますが、一番有名なのは、ビートルズのジョン・レノンでしょう。1980年、この建物の前でジョン・レノンは射殺されているのです。

富裕層がこぞって入居したがるほどの高級なアパートで、歴史的にも由緒ある建築物なのです。ダコタがなんにもない場所だと見下している感じがするのも、このアパートの豪華さからすると仕方がないかな、と思わず納得してしまうわけです。

しかし、上記の名称の由来についての説は、真偽がわかりません。単にこのアパートを建てたオーナーが自然が好きだったので、自然あふれるダコタにちなんだという別の説もあるのです。

千葉県と比較すると

結局、ノースダコタは田舎田舎しているような地域ではないということで、決着が付きそうですが、では千葉県はどうでしょうか。千葉県の人口は627万人で、ノースダコタを遥かに超えています。千葉市や幕張の近代的な都市計画や、浦安にはディズニーリゾートもあるので、栄えていることはノースダコタの比ではありません。

もっとも、房総半島はとても広いので、それなりの市町村もあるわけです。昔の地域名でいえば、下総の国にあたる千葉県北西部は東京のベッドタウンとして人気があります。流山市、松戸市、市川市などです。一方、上総国、安房国にあたる周辺は、昔の風景を思い起こすことができるような場所も少なくありません。南房総のほうにいくほど、そのような度合いが高くなっています。

アクアラインが開通してからは、千葉県の中央以南にも開発が進んできました。生活圏というよりは、観光地や、ゴルフ場などのレジャーの地域というイメージがあります。いずれにせよ、「ガソリンスタンドすらない」という印象は払拭していますね。

サイバーパンク小説の金字塔、『ニューロマンサー』の中ではチバ・シティはハイテクの街として出てきます。最高技術を持った闇クリニックが軒を並べる場所であると。作者のウィリアム・ギブスンは発表当時、千葉にどのような印象を持っていたか分かるというものです。


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